Thursday, April 20, 2017

केरल डायरीज़ ३ : प्रकृति की गोद में परीकथा से घर... कोच्चि से मुन्नार



३० जनवरी २०१७ 

कहने को केरल में आये दो दिन हो चुके थे... अब तक हम कोच्ची से भी मिल चुके थे और अथिरापल्ली के भीमकाय झरनों से भी... फ़िर भी जाने क्या था की मन को अब तक सुकून नहीं था... या यूँ कहें की यात्रा में होने का एहसास नहीं था.. अब आप सोच रहे होंगे की वो कैसा होता है...  इसे हमारे नज़रिये से कुछ ऐसे समझिये कि जब हम यात्रा में होते हैं तो पूरी तरह ख़ुद को प्रकृति के हवाले कर देते हैं... और अपने आसपास के वातावरण में ख़ुद को खो देते हैं... या यूँ कहिये की सब कुछ जज़्ब करते चलते हैं... यात्रा के दौरान ज़्यादा बातचीत करना भी हमे पसंद नहीं... बस हम, हमारा कैमरा, प्रकृति और दिमाग़ में ढेर सारा कौतुहल... यहाँ के लोग कैसे हैं.. यहाँ का खाना पीना, रहन सहन कैसा है... पेड़ पौधे, खेत खलिहान, पक्षी जानवर, से लेकर मिट्टी का रंग, हवा की ख़ुश्बू और पानी की मिठास तलक... सब कुछ... दिमाग किसी अलग ही स्टेट में होता है यात्रा के दौरान.. ट्रैवलिंग हमारे लिये मैडिटेशन की तरह है... जो अब तक मिसिंग लग रहा था हमें.. 

तो एक बार फ़िर मन में ढेर सारे कौतुहल के संग केरल यात्रा का तीसरा दिन शुरू किया... आज बारी थी मुन्नार की... इस ट्रिप के हमारे सबसे प्रिय डेस्टिनेशन की... कोच्ची शहर से बाहर निकलते निकलते यही कोई आधे घंटे के भीतर ही केरल का एक अलग ही रूप देखने को मिला... केरल की वो हरियाली जिसके बारे में अब तक सिर्फ़ किताबों और तस्वीरों में देखा-सुना था वो बाहें फैलाये हमसे गले मिलने को बेताब खड़ी थी राहों में... जहाँ तक नज़र जाये सड़क के दोनों ओर केले और नारियल के अनगिनत पेड़ एक अनूठी छटा बिखेर रहे थे... केरल का हरा सोना... और उस सब के बीच छोटे-बड़े ख़ूबसूरत चटक रंगों से रौशन घर यूँ खड़े थे गोया कोई परीकथा आपकी आँखों के सामने साँस ले रही हो... घरों का वास्तु विन्यास या आर्किटेक्चर ऐसा की पहली नज़र में आपको सम्मोहित कर ले और अपने प्यार में पड़ने को मजबूर कर दे... केरल की सौम्यता से लबरेज़... पहली चीज़ जो आप केरल और उसके आर्किटेक्चर के बारे में कह सकते है वो है डाउन टू अर्थ - मिट्टी से जुड़ा हुआ.. फ़िर भले वो कोई आलीशान बंगला हो या छोटा सा एक कमरे का घर जो आपकी पहुँच से बस दो सीढ़ी भर दूर हो... 

ज़रा इमैजिन कर के देखिये.. अपने शहर में कोई चटक नीला, गहरा गुलाबी या फ़िर हरा या फालसी रंग का घर सोच भी सकते हैं क्या आप ? कैसा बेतुका सा लगेगा... अभी तक हमने तो कम से कम हिन्दुस्तान के किसी और शहर में ऐसे रंग के घर नहीं देखे कभी... सोच के ही कैसा वीयर्ड सा लगता है... पर यहाँ देखिये हर उस वीयर्ड कलर का घर कितना ख़ूबसूरती से खड़ा है नारियल और केले के पेड़ों के बीच... एक बार कभी ऐसे ही किसी घर के रह कर वहाँ के कल्चर को समझने की भी ख्वाहिश है मन में... कितना सुकून भरा होगा न ऐसे शान्त, पौल्यूशन फ्री एनवायरनमेंट में रहना... केरल ऐसे ही तो नहीं हिन्दुस्तान का सबसे साफ़ सुथरा प्रदेश कहलाता है... 

यहाँ से गुज़रते हुए एक और बात जो आकर्षित करती है वो ये की बड़े बड़े शहरों की तरह यहाँ छोटी-बड़ी कॉलोनी, पॉश एरिया, गाँव-शहर जैसी बाउन्ड्रीज़ नहीं हैं... एक बड़े आलीशान बंगले के ठीक बगल में एक छोटा सा एक कमरे का घर भी हो सकता है या एक छोटी सी दुकान भी... कहीं कोई डिमार्केशन नहीं कि ये अमीर लोगों का एरिया है और ये कम अमीर लोगों का... कितना ख़ूबसूरत है न ये तारतम्य... बिलकुल प्रकृति की तरह जो कभी कोई भेदभाव नहीं करती किसी के बीच... शायद प्रकृति के इतने क़रीब रह के यहाँ के लोग भी उस जैसे ही हो गए हैं...

जारी...


Thursday, April 6, 2017

केरल डायरीज़ - २ : मिलना जल पर्वत से !



बाहुबली फ़िल्म देखी है आपने ? अगर हाँ तो वो जल पर्वत तो याद ही होगा आपको... वो विशालकाय ख़ूबसूरत सा झरना जिस पर बाहुबली बचपन से चढ़ना चाहता है और अंततः चढ़ ही जाता है अपनी प्रेमिका से मिलने... जब पहली बार उस झरने को फ़िल्म में देखा था तभी से ये जिज्ञासा बनी हुई थी की क्या वाकई ऐसा कोई झरना है हिन्दुस्तान में... इतना विशाल... हालांकि ये तो अंदाज़ा था ही की कुछ तो फोटोग्राफी का कमाल है... फ़िर भी उसके बारे में जानने को गूगल खंगाला तो पता चला की वो केरल के थ्रिसूर डिस्ट्रिक्ट में स्थित अथिरापल्ली फॉल्स हैं... और सिर्फ़ बाहुबली ही नहीं दिल से, रावण, गुरु, पुकार और भी तमाम फ़िल्मों के गाने और सीन्स यहाँ शूट किये जा चुके हैं... बस तब से ही ये झरना केरल ट्रिप के हमारे "प्लेसिज़ टू विज़िट" लिस्ट में था... तो हमारी केरल यात्रा का दूसरा दिन इन फाल्स के नाम रहा... 

कोच्ची से करीब ७० किलोमीटर या यूँ कह लें की 2 घंटे की दूरी पर था ये फॉल... रास्ता बहुत सुन्दर नहीं था या फ़िर गर्मी के कारण पेड़ झुलसे झुलसे लग रहे थे... एक बार शहर पीछे छूटा तो गाँव के बीच से गुज़रती उबड़-खाबड़ सड़क भी बहुत ज़्यादा इनवाईटिंग नहीं लग रही थी... ऊपर से गर्मी इस कदर... लखनऊ के १२ डिग्री टेम्प्रेचर में सारा दिन जिस धूप की राह देखते थे कोच्ची के ३२ डिग्री टेम्प्रेचर में वो बरदाश्त के बाहर हो रही थी... ना शरीर और ना ही दिमाग एक दिन में हुए इस २० डिग्री के टेम्प्रेचर स्विच के साथ एडजस्ट कर पा रहा था... एक बार को तो लगा कि क्या यही वो केरल है जिसकी लोग तारीफ़ करते नहीं थकते... क्या इसी केरल को देखने के लिए हमने इत्ती जद्दोजहद की... देवभूमि की ऐसी कल्पना तो नहीं की थी हमने... खैर ये सब शायद गर्मी का ही असर था...

फॉल्स काफ़ी पहले ही टिकट काउन्टर है... टिकट ले कर गेट तक पहुँचे तो पता चला की गेट से करीब १०० मीटर अन्दर जाना है पैदल व्यू पॉइंट तक... पहाड़ी रास्ता था.. ऊँचा नीचा... यूँ तो ईंटो की सड़क बनी हुई थी पर रास्ते भर बहुत से बन्दर थे... बुज़ुर्गों या बच्चों के बैठने के लिए भी कोई बेंच वगैरा नहीं... ये बात बहुत अखरी हमें क्यूँकि हमारे साथ अधिकतर सीनियर सिटिज़न्स ही थे... खैर जैसे तैसे व्यू पॉइंट तक गए तो पता चला की अभी और नीचे जाना है... झरने की तलहटी तक... करीब करीब १०० मीटर की खड़ी ढलान और... जो बस नाम का ही रास्ता था... पगडण्डी मात्र... अब बड़े लोग तो किसी हाल में भी उसके आगे नहीं जा सकते थे.. तो सबको वहाँ बने एक रेस्टोरेंट में बिठा के हम बच्चे आगे चल दिये... 

अब तक झरने की एक झलक मिल चुकी थी.. तो और पास से उसे देखने की उत्सुकता बढ़ गयी थी... नीचे पहुँचे तो सफ़र की सारी थकान जैसे चंद सेकेंड्स में काफ़ूर हो गयी... सामने दिख रहा सफ़ेद झरना वाकई जल पर्वत था... ८० फूट की ऊँचाई से गिरता ये झरना चलाकुडी नदी पर स्थित है... इतनी ऊँचाई और इतना वेग था झरने में की पानी की बूंदे जैसे सफ़ेद रेशमी दुपट्टे में तब्दील हो गयी थीं... मन हो रहा था बस वहाँ पत्थरों पर बैठे पानी की बूंदों को यूँ धुएँ सा उड़ते हुए देखते रहें... जाने कितनी फ़ोटो और कितने वीडियो बना डाले ज़रा सी देर में.. हर ऐंगल से... बाहुबली फिल्म की बात करें तो वो पेड़ याद है क्या आपको जब जल पर्वत चढ़ने के दौरान सबसे आख़िर में रस्सी बाँध के तीर फंसाता है बाहुबली... वो पेड़ भी बनावटी नहीं था.. सच में था... १०० प्रतिशत असली.. बस फिल्म जितना बड़ा नहीं था पर था... हमने देखा उसे भी :)


अथिरापल्ली वाकई बहुत विशाल जलप्रपात है और उसे "निआग्रा ऑफ़ इंडिया" नाम मिलना कोई अतिश्योक्ति नहीं है... ये हाल तब था जब पिछले साल वहाँ बारिश कम हुई थी.. मानसून में जब ये झरना अपने चरम पे होता है तो वहाँ नीचे तक जाने की परमिशन नहीं होती... तब ऊपर व्यू पॉइंट से ही इसे देखा जा सकता है... नीचे इतना वेग होता है की कुछ ठहर ही नहीं सकता उसके आगे... वहाँ से वापस आने का मन तो नहीं हो रहा था फ़िर भी थोड़ी देर रुकने के बाद हम वापस आ गये... उतरते वक़्त की खड़ी ढलान अब वापस ऊपर चढ़ते वक्त खड़ी चढ़ाई बन चुकी थी.. बार बार बस एक ही ख़याल मन में आ रहा था कि इतनी सुन्दर जगह और रखरखाव इतना बुरा... क्यूँ हम हिन्दुस्तान के निआग्रा को थोड़ा और मेन्टेन कर के नहीं रख सकते... कम से कम टिकट लेते वक़्त ये तो आगाह किया ही जा सकता है की बुज़ुर्ग लोग या बच्चे इतना पैदल चल पाने की स्थिति में हों तो ही आगे जायें... खैर हम तो जब सुधरेंगे तब सुधरेंगे... सुधरेंगे भी या नहीं क्या पता... पर एक बार मानसून में इस जल पर्वत से फ़िर मिलने की इच्छा है !




Wednesday, April 5, 2017

केरल डायरीज़ - १ : यादों ने फिर दस्तक दी !



केरल से वापस आये आज पूरे 2 महीने हो गये... 10 दिन का ट्रिप एक ऐसे राज्य में जो न जाने कब से आपकी ट्रेवल बकेट में था... गए थे तो सोचा था की रोज़ डायरी लिखेंगे... वहाँ के सारे एक्सपीरियंसिज़... सारी अनुभूतियाँ... पर वो हो न सका... दिन भर का घूमना और रात होते होते थक के चूर हो जाना... हिम्मत ही नहीं बचती थी कुछ लिखने पढने की... सोचा वापस जा के लिखेंगे... और फ़ोटोज़ तो ले ही रहे हैं इतनी तो सब याद रहेगा... पर अनुभूतियों को शब्द देना आसान काम नहीं है... और जल्दबाज़ी का तो बिलकुल भी नहीं... 

वहाँ थे तो सुबह शाम फेसबुक लाइव कर कर के परेशान कर दिया था सबको पूरे 10 दिन... वापस आये तो दोस्त कहते कहते थक गये कि लिखो कुछ उस ट्रिप के बारे में... पर लिखने का महूरत नहीं निकला तो नहीं निकला... अब इसे आलस का नाम दे लें या कुछ और दोस्तों के सारे उलाहने सर माथे पर... 

आज लिखने बैठे हैं तो लगता है मानो यादें कुछ कुछ धुंधली हो चली हैं... वो चमक नहीं रही अब उनमें... फ़िर भी यादों को झाड़ पोछ के थोड़ा कुछ संजो रही हूँ यहाँ... उम्मीद है दोस्तों को निराश नहीं करुँगी... 

केरल.. भारत का वो हिस्सा जहाँ इंद्रदेव सबसे पहले बारिशें भेजते हैं... वो हिस्सा जो दक्षिण में भारत का अंतिम छोर है... वो हिस्सा जो तकरीबन 600 किलोमीटर तक दिलफ़रेब फिरोज़ी रंग के अरब सागर से घिरा है... वो हिस्सा जो नारियल के पेड़ों और हरियाली से सराबोर है... वो हिस्सा जिसे "स्पाइस कैपिटल ऑफ़ दा वर्ल्ड" कहते हैं... वो हिस्सा जो न जाने कब से हमारी ट्रेवल लिस्ट में था... शायद तब से जब बचपन में जिऑग्रफी की बुक में पढ़ा था... या शायद तब से जब पहली बार टीवी पर कथकली नर्तकों को रंगबिरंगा मुखौटा लगा के अनोखी सी पोशाक में नृत्य करते देखा था... कुछ कौतुहल सा भर गया था मन में तब से ही... उस जगह को जानने का... वहाँ की संस्कृति को समझने का... ये जानने का कि आख़िर कश्मीर की ख़ूबसूरत झीलों, हिमाचल के ख़ुशनुमा पहाड़ों, कच्छ के चांदी से चमकते रण या फ़िर भारत के अनगिन ख़ूबसूरत हिस्सों में से केरल को ही क्यूँ चुना उस ऊपर वाले ने अपनी धरती के तौर पे... क्यूँ केरल को "गॉड्ज़ ओन कंट्री" यानी "देवभूमि" का दर्जा मिला... आख़िर ऐसा क्या है वहाँ...

इतने वर्षों का कौतुहल आख़िरकार इस साल वहाँ खींच ही ले गया हमें... बचपन से मैप पे हमेशा इत्तू सा मार्क करा जाने वाला केरल असल में इत्ता बड़ा है... इतना कुछ है वहाँ देखने को कि एक बार में सब कुछ  देख पाना लगभग नामुमकिन था... और इस ट्रिप पर हमें कन्याकुमारी और रामेश्वरम भी कवर करना था... तो आख़िरकार बहुत माथापच्ची के बाद कुछ जगहें फाइनल हुईं... और मन में ढेर सारा उत्साह लेकर हम चल दिए केरल से मिलने... वहाँ की संस्कृति को जानने समझने... तो आइये आपको भी मिलवाती हूँ केरल से... उस तरह जैसे हमने महसूसा उसे... 

केरल से पहली मुलाक़ात रात लगभग साढ़े नौ बजे हुई जब कोच्ची एयरपोर्ट पर लैंड किया हमने... मिलना तो था केरल की हरियाली से पर पहले गले मिली सियाह सी रात... एयरपोर्ट होटल से तक़रीबन 35 किलोमीटर दूर था... शहर के बाहर... रास्ता भी सन्नाटा था और रौशनी भी कम थी... सड़क के सिवा आस पास कुछ नहीं दिख रहा था... टैक्सी से होटल जाते वक़्त शीशे से बाहर अँधेरे में झाँक के सोच रहे थे कि यहाँ क्या होगा... नारियल के पेड़ होंगे या कोई नदी जैसा अब तक पिक्चरों और फोटो में देखते आये थे... ख़ैर तक़रीबन 45 - 50 मिनट बाद होटल पहुँचे जो मार्केट और मॉल्स से घिरा हुआ था... सामने मेट्रो रेल की लाइन गुज़र रही थी... कुछ भ्रम टूटे कुछ नये मन में घर कर गए... अगली सुबह क्या नया ले कर आयी ये अगली कड़ी में...!
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